Malasia

Pasando unos días en George Town, Penang

George Town es la ciudad principal, y la más visitada, de la isla de Penang, al norte de Malasia.

Si aún no has leído nuestro post sobre Información útil para planificar tu viaje a Penang, te invitamos a hacerlo para entender mejor la zona de la que estamos hablando.

Si bien es pequeñito, tiene varias cosas entretenidas, tanto dentro de la misma ciudad como un poco más lejos, como para moverse en bus o en moto. Nosotros nos quedamos dos días y medio y los disfrutamos mucho. Para ver lo típico, no necesitas más. Para descansar y recorrer, puedes quedarte cuanto quieras.

En este post te contamos lo que nosotros hicimos durante nuestra estadía en George Town y qué nos pareció la ciudad.

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Kek lok si Temple, Penang

Barrio antiguo de George Town

El encanto de George Town radica en la ciudad misma. Las cuadras y cuadras de casas que muchas ya son hostales o restaurantes, tienen un estilo especial que, sin ser distinto a otras partes de Malasia, aquí sí han sabido mantener con colores y otro tipo de arreglos.

A nosotros nos encantó caminar por horas por la ciudad, descubriendo callecitas escondidas, otras listas para recibir a los visitantes con sus banderitas entre las ventanas del segundo piso y todas, en general, con algo entretenido que comer o mirar.

Dónde?: Entre Penang Road y el mar, entre Stewart Lane y Lim Chwee Leong street.

Cuándo?: Son calles, por lo que todo está siempre disponible!

Cómo?: Puedes recorrer caminando o en carritos tirados por bicicletas.

Qué?: A nosotros nos gustó especialmente el templo Kuan Yin Teng, la mezquita Kapitan Keling y las calles Stewart Lane y Armeninan street.

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Casas en Stewart Lane

Street food (Chulia street por la noche)

Antes de llegar a Malasia ya habíamos escuchado que Penang es considerada la capital gastronómica de Malasia. Pero no son restaurantes de lujo y chefs internacionales, sino TODO lo contrario. El atractivo de George Town principalmente, es que hay mucha oferta de comida en la calle, en carritos o puestitos de comida. A nosotros la comida no nos pareció nada “del otro mundo” para ser sinceros, aunque sí hay que admitir que es muy barata y rica. Pero la gracia es el ambiente que se genera en las calles por la noche (porque por el día no pasa nada), con las mesitas y sillas plásticas que pone cada carrito, con los turistas llenando los espacios y la gente ofreciendo ostras fritas, pulpitos asados o hamburguesas y kebabs.

Está siempre lleno por las noches, por lo que encontrar una mesa es difícil. Pero nosotros tomamos una, nos armamos de unos té helados con leche (infaltables para cada comida) y de unas ostras fritas con huevo…una delicia. A parte de esta “delicatessen”, en general fuimos fieles a nuestros fried rice y fried noodles, además de unos kebabs por aquí y por allá.

Dónde?: Chulia street, especialmente en la intersección con Love Lane.

Cuándo?: Todos los días, pero a partir de eso de las 7 pm.

Cómo?: Solo debes caminar por la calle buscando buenas opciones de comida.

Qué?: No te puedes perder las ostras asadas! A solo 10 RM. Y tómate un rico té helado con leche (menos de 2 RM).

Cuánto?: Una comida para dos personas cuesta entre 12 y 30 RM (entre 2 y 6 euros), dependiendo de la cantidad y calidad de la comida. Para saber más sobre cuánto cuesta comer en Penang, lee nuestro post sobre Información útil para planificar tu viaje a Penang.

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Street food en Chulia street

Arte callejera y local en George Town

Apenas llegamos a nuestro hostal (Quieres saber dónde nos quedamos? Te invitamos a leer Información útil para planificar tu viaje a Penang), el señor que nos recibió nos entregó un mapa con todos los murales que hay en la ciudad…emoción máxima para mí, que me encantan! Un poco de pena para Gino, que ya con un mapa en mano estaba obligado a acompañarme a verlos todos jijiji.

Bueno, pero el mapa no tiene solo el par de murales, sino que tiene también más de 50 obras de arte en puntos históricamente importantes de la ciudad que muestran, en caricaturas, el origen del nombre de la ciudad o algún hecho en particular que haya marcado a la calle…genial! Todo partió por un concurso que hicieron para revivir el patrimonio cultural de la ciudad y ganó esta idea.

Nosotros nos entretuvimos un montón siguiendo a todas estas obras, que nos llevó por la ciudad, a descubrir nuevas calles y pasajes y, además, nos fueron mostrando la historia del lugar.

Dónde?: Al llegar a George Town hay que pedir un mapa! Aquí va el mapa que nos entregaron a nosotros, en el que están ubicados los murales (letras verdes) y las caricaturas (números negros).

Cuándo?: Siempre disponibles, pero de noche los murales no se ven. Las caricaturas están todas bien iluminadas!.

Cómo?: Solo debes caminar por la calle siguiendo el mapa.

Qué?: Todos los murales y caricaturas son bien especiales. Nuestros favoritos? Muchos! Jajaja, pero aquí van dos. Primero, el (MUY típico) de los chicos en el columpio y luego el más divertido del señor saltando por la ventana en calzoncillos! (la historia es que se dice que la calle Love Lane obtuvo su nombre debido a que los chinos adinerados de la época tenían a sus amantes en esa calle. En la caricatura el chino salta por la ventana cuando llega el esposo de su amante).

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Arte local en Love Lane

Kek Lok Si Temple

Fuimos de suerte, porque una amiga nos había hablado de un “templo en el cerro que es bakán”. Eso nos bastó para animarnos, buscamos en Google el nombre, lo ubicamos en el mapa y partimos. Es un buen viaje de unos 45 minutos en bus, pasando por muchos barrios de Penang, hasta llegar a un punto donde el conductor te avisa que puedes bajarte. O al menos a nosotros nos tocó un conductor muy simpático que estaba muy pendiente de nosotros.

Para llegar al templo hay que subir y subir escaleras rodeadas de tiendas con cosas turísticas…subir y subir. Pero al llegar, vale totalmente la pena. Es un templo budista ENORME y hermoso, con muchos niveles distintos, colores por todas partes, rodeado por voces de monjes rezando. Estuvimos unas dos horas entre subiendo la pagoda, viendo cómo rezaban los monjes, conversando con monjes (les preguntamos para qué era la comida que estaba en las mesas y nos decían que era para los antepasados muertos), fotografiando los infinitos budas, llegando hasta una enorme estatua rodeada de los 12 animales de los chinos, por supuesto fotografiando a los animalitos que corresponden a mi familia para enviarles las fotos y bajando caminando hasta la base…a pesar de que la señora del ascensor que hace el mismo recorrido nos dijo que eran 5 kilómetros, sí claro! Obviamente fueron no más de 10 minutos.

Muy lindo el templo y, a la salida, muy buena comida en los locales en la calle. De pasadita una señora nos convidó “durian”, una fruta MUY típica del sudeste conocida por su mal olor (de hecho, está prohibida en hostales, buses públicos y el metro, por ejemplo). Y wakala, no es rico.

Dónde?: A unos 45 minutos en bus del centro de George Town, arriba en el cerro.

Cuándo?: Todos los días hasta las 6 pm.

Cómo?: Puedes tomar varios buses desde la terminal Komtar de George Town. Al menos el 201 y 204 sirven. 

Qué?: Templo budista chino.

Cuánto?: Entrada libre, solo se paga para entrar a la pagoda y a un templo donde rezan constantemente los monjes (3 RM por persona, menos de un euro) y para subir o bajar en ascensor a una estatua sobre una montaña (6 RM por persona y por tramo, poco más de un euro).

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Gino conversando con uno de los monjes

Batu Feringghi

Aquí están ubicadas las playas de Penang, al norte de la isla.

La verdad es que nosotros ni siquiera fuimos a Batu Feringghi, porque nos entretuvimos mucho en George Town y, además, porque nuestro próximo destino sería Langkawi, donde se supone que las playas serían mejores. Escuchamos varios comentarios de que no son lo “paradisíaco” que muchos esperan y que tampoco son muy limpias las playas, pero varios pasaban el día allá y no los escuchamos quejarse.

Dónde?: Batu Feringghi, así se llama el lugar, todos lo conocen.

Cuándo?: Cuando desees. De día se disfrutan las playas y de noche los mercados de comida.

Cómo?: Puedes llegar en buses públicos (toman alrededor de una hora) o en moto, si es que te animas a arrendar una.

Qué?: Playas y mercados.

Cuánto?: Motos cuestan algo así como 35 RM por día (unos 10 euros) o sino los buses cuestan entre 3 y 5 RM por persona y por tramo (menos de un euro).

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